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Un blog de voyage qui donne des ailes

Après avoir découvert la ville de <<Johannesburg>>et <<Soweto>>, nous voilà en route vers la province du Kwazulu-Natal situéé au sud-est du pays. Le Kwazulu-Natal est la province la plus peuplée de l’Afrique du Sud et reste très largement zouloue avec également une importante communauté d’origine indienne.

Nous avons passé 15 jours à explorer cette province que j’ai trouvé plus « authentique » que la province du Western Cape et « touristiquement » très intéressante.

Dans cet article, je vous dévoile donc « les Monts et les Merveilles » à explorer dans la région du Kwazulu-Natal.

Que voir, que faire dans le Kwazulu-Natal ? Je vous dis tout ! 

Que voir dans le Kwazulu-Natal ?

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Traverser des villages typiques 

C’est dans cette province que vous pourrez découvrir des villages typiques avec des habitations Zouloues, rencontrer sur votre route de nombreux habitants qui ne se déplacent pratiquement qu’à pied … tout en découvrant la culture zouloue et son passé historique à travers des champs de batailles et des sites historiques.

Vous remarquerez que de nombreuses personnes font de l’auto-stop au bord de la route. Nous avons ainsi rencontré une femme faisant de l’auto-stop proche du Drakensberg qui revenait d’un hôtel dans les montagnes où elle travaille chaque jour et qui parcourt au quotidien des dizaines de kilomètres pour rentrer chez elle.

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S’aventurer au coeur des réserves naturelles

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La province du Kwazulu-Natal abrite des réserves aux paysages époustouflants et variés. 

Voici mes réserves « coups de cœur » que j’ai pu découvrir lors de mon voyage :

  • la zone humide et sauvage du Parc iSimangaliso avec Sainte-Lucia pour se baigner, observer les hippos et crocos dans l’estuaire ou encore observer au loin les baleines à Cape Vidal (lorsque c’est la saison c’est à dire entre juin et décembre).

Nelson Mandela aurait dit que le Parc iSimangaliso est:

« un parc qui doit être le seul endroit au monde où l’on trouve le plus ancien mammifère terrestre du monde (Le Rhinocéros) et le plus grand mammifère terrestre au monde (l’éléphant) et qui partagent un écosystème avec le plus ancien poisson du monde (Le cœlacanthe) et le plus grand mammifères marins du monde (la baleine) »

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  • la réserve de Hluhluwe-Imfolozi pour faire des safaris et observer la faune sauvage au fil de la journée

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  • La réserve de Umlalazi pour observer les quelques pêcheurs sur cette belle plage sauvage et méditer sur la plage…et contempler aussi au loin les mangroves . . .et les quelques singes vervet qui s’y cachent 

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Découvrir de belles montagnes

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Vous pourrez découvrir des sublimes montagnes classées au patrimoine mondial de l’UNESCO dans le parc national d’uKhahlamba-Drakensberg. Le Drakensberg est une chaîne de montagnes où vivent 300 espèces d’oiseaux et 48 espèces de mammifères. Lors de notre voyage, nous avons pu dormir au <<Silver Hill Lodge>>, un lodge entourées de montagnes où vous pourrez faire quelques petites balades à pied autour du lodge ou prendre votre véhicule et vous rendre par exemple à Kamberg Nature Reserve ou encore Giants Castle où des peintures rupestres peuvent être encore découvertes.

Si vous avez un 4×4, prenez le temps de vous rendre à la frontière du Lesotho en parcourant le Sani Pass qui est l’une des plus belles routes panoramiques d’Afrique voire du monde.

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Explorer des villes urbaines

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Si je vous dis que la ville que vous pourrez découvrir est la plus grande de la province, qu’elle est située au bord de l’Océan Indien et qu’il y a une grande communauté indienne … vous devinez?

Eh bien, il s’agit de la ville de Durban.

Nous n’avons pu y passer que quelques heures avec un déjeuner dans le super restaurant calme de Market restaurant, suivie d’une balade à pied sur le front de mer (et quelques minutes d’initiation en vélo pour mon petit bambin car il est possible de louer des vélos), faire quelques achats au African Art Centre où des objets et souvenirs artisanaux sont crées par des communautés locales et découvrir le stade « Moses Mabhida Stadium«  construit pour la Coupe du Monde de 2010. kwazulu-natal (4)

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Des sites historiques 

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C’est sur la « Battlefields Route » que vous pourrez découvrir les champs de batailles comme Isandlwana, Rorkes Drift  et Spioenko où les Zoulous, Boers et Anglais se sont affrontés au 19ème siècle. Pour ma part, je ne suis pas partie découvrir ces champs de bataille mais je suis allée découvrir le site dédié à Nelson Mandela : The Capture Site où est abritée une imposante et impressionnante oeuvre d’art. C’est un hommage à Nelson Mandela qui a été érigé sur les lieux même de son arrestation en 1962 lorsqu’il luttait clandestinement contre l’apartheid. Cette oeuvre est constituée de 50 barres d’acier sculptées par l’artiste Cianfanelli. Lorsqu’on arrive sur ce site, nous découvrons le vrai visage de « Madiba » au fur et à mesure que nous avançons vers le monument. Vous pouvez découvrir cet endroit à Howick, sur la route vers Durban.

C’est aussi dans les environs d’Howick qu’il y a la très belle Vallée des 1000 collines qui est très pittoresque et qui est à découvrir en voiture entre Pietermaritzburg et Durban. Nous avions dormi sur Eshowe, mais je ne vous le recommande pas. Car il n’y a rien à découvrir dans ce coin-là !

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Observer des animaux sauvages avec les célèbres « Big 5 » 

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C’est dans la réserve de Hluhluwe-Imfolozi que j’ai pu faire quelques <<safaris>> avec notre propre véhicule et ainsi aller à la rencontre des Big 5 : lion, éléphant, buffle, rhino et léopard. Bien entendu, je n’ai pas vu de léopard (trop difficile à « traquer » même en regardant en haut des arbres car c’est souvent en hauteur qu’on peut les croiser) mais j’ai pu tout de même découvrir les « Big 4 » et autres animaux comme antilopes, zèbres et girafes (qui ne volaient pas).

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Que faire dans le Kwazulu-Natal ?

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  • Effectuer des safaris en 4×4 (ou autre véhicule) dans les réserves animalières comme à Hluhluwe ou à bord d’un bateau sur l’estuaire de Sainte-Lucia (pour une balade de 2 heures).
  • Faire des randonnées et de jolies balades dans le Drakensberg, sur le front de mer de Durban, sur la plage sauvage de Cape Vidal, dans la réserve naturelle d’Umlalazi ou encore dans la petite ville de Sainte-Lucia (attention la nuit, vous pouvez croiser les animaux les plus dangereux au monde : les hippopotames)
  • Faire du vélo sur le front de mer à Durban ou encore même du skate !
  • Dormir dans une cabane dans le lodge <<Zululand Tree Lodge>>, situé à l’extérieur du Parc de Hluhluwe-Imfolozi. Ne soyez pas surpris de croiser les petits singes vervets qui y ont élu domicile. Au départ de ce lodge, vous pourrez soit effectuer des safaris au Parc avec votre propre véhicule (self-drive) ou faire appel à l’un de leurs rangers à bord de véhicules 4×4 de 10 places.
  • Se baigner ou tremper les pieds sur le sable fin des plages sauvages et immaculées comme à Cape Vidal, Umlalazi Nature Reserve ou encore les plages peu fréquentées de Sainte Lucia avec la Main Beach, la Jabula Beach ou encore Ndlovu Beach.
  • Faire du shopping à Durban ou au sein même du Parc de Hluhluwe-Imfolozi pour craquer avec un panier coloré, un bijou typiquement ndebelé (dont les bracelets tissés en perles colorées) ou encore des statuettes en bois si typiques du pays. Il  y aussi la route de Midlands Meander située entre les villes Pietermaritzburg et le Parc de Khahlamba-Drakensberg, qui est la plus longue route artistique et artisanale d’Afrique du Sud « avec plus de 215 ateliers d’art et d’artisanat, de sites classés, de sites éco-touristiques et d’établissements hôteliers ».
  • Contempler de jolis couchers de soleil comme à Sainte-Lucia à bord du bateau lors de notre croisière « hippo-croc » ou encore sur la  sublime route de la Vallée des 1000 collines….Tout en se sentant seul(e) au monde …enfin presque !
  • Le Kwazulu-Natal c’est aussi faire faire de la plongée sur des sites remarquables particulièrement dans le nord du côté de Kosy Bay (limitrophe au Mozambique), faire des safaris dans la réserve de Mkhuze, faire de la plongée en cage avec les requins sur la Dolphin Coast (tout comme à Gansbaai), se baigner dans le très grand parc aquatique de uShaka Marine World, passer une nuit ou deux dans le luxueux resort de la réserve de Phinda etc.

Voici quelques photos souvenirs de notre voyage au coeur du Kwazulu-Natal-Natal 

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Comment se rendre dans le Kwazulu-Natal ? 

Nous sommes partis de Johannesburg et avons donc fait une boucle pour repartir sur Johannesburg. Vous pouvez aussi passer par l’aéroport international de King Shaka. Nous avons parcouru environ 3.000 Kilomètres tout en faisant une petite halte de 24 heures dans le Swaziland avant de revenir sur Johannesburg pour notre vol retour vers <<le Cap>>kwazulu natal afrique du sud

Quelle est la meilleure période pour y aller ?

Toute l’année ! J’ai pu visiter cette province durant l’automne (en mai) et les couleurs étaient magnifiques et le climat était bien agréable. Environ 20-25 degrés du côté de Durban et Sainte Lucie, par contre environ 10-15 degrés vers le Drakensberg. Cependant pendant la basse saison en Afrique du Sud (c’est à dire durant l’hiver soit entre mai et octobre), il y a moins de touristes donc on se sent plus seul(e) et isolé(e).

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Alors êtes-vous tenté(e) par cette province d’Afrique du Sud ? Avant de lire cet article, la connaissiez-vous ?

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Kwazulu-Natal Afrique du sud

La Girafe qui vole est un blog de voyage et d'inspiration, un vrai point de rencontre pour les voyageurs en quête d'évasion, d'informations et de conseils sur des destinations que j'ai visité en Afrique et aux quatre coins du monde.

Comments:

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    Maman-Tout-Terrain

    30 juin 2016

    Une magnifique region, que je decouvre via ton article! Ca fait rever et ca me donne des envies d’ailleurs!
    Au fait, un hippopotame, c’est vraiment dangereux ou pas? J’aurais pas envie d’en rencontrer un, bien sur, mais c’est agressif?… Et quelle chance, sinon, d’avoir vu une telle diversite d’animaux!

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        Maman-Tout-Terrain

        1 juillet 2016

        Waw, c’est incroyable… du coup je viens de jeter un coup d oeil sur quelques articles d’Internet… C’est fou! Tu m’auras appris quelque chose! C’est un peu flippant ces grosses betes!
        … heureusement, je n en rencontre qu’au zoo ou on les nourrit de bambous, ici 🙂

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    John

    21 décembre 2016

    Les hippopotames tuent chaque année, environ 300 personnes….

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